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湄洲妈祖祖庙简介

湄洲妈祖祖庙,俗称祖庙,主祀天后妈祖,位于湄洲岛北部宫下村,始建于公元987年。

妈祖其人,姓林名默,又称默娘。宋太祖建隆元年(公元960年)农历三月廿三诞生在今福建莆田湄洲岛东蔡村石后上林自然村。她一生乐于助人,精研医理,熟悉水文气象,以博爱为怀,扶危济困、救苦救难。宋雍熙四年(公元987年)农历九月初九,妈祖因救助海难而逝,乡亲感念其恩德,就在家乡最高处“湄峰”为其建庙奉祀,据史料记载为“仅落落数椽”的“通贤神女”庙。这是世界上第一座妈祖庙,因而被尊称为“祖庙”。

因妈祖圣迹昭彰,信众越来越多,妈祖信仰从民间传到官府朝廷,获得士农工商各界认可,无远弗届。祖庙先经商人三宝等妈祖信众不断“鸠资扩建”,到宋天圣年间(公元1023—1032年), “廊庑益增巍峨”,已初具规模。元朝,祖庙进一步扩建,庙宇“面势轩豁”,“殿阁肆兀”。明朝,妈祖祖庙又更加扩展。洪武七年(公元1274年),泉州卫指挥周坐主持重建寝殿、香亭、鼓楼、山门。永乐初年(公元1403年),郑和下西洋时,因得益妈祖庇佑,遂奉旨遣官整修祠庙。宣德六年(公元1431年),郑和最后一次下西洋之前,亲自与地方官员备办木石,再次修整祖庙;俾之“湄洲清景胜蓬莱”。

清代,康熙二十二年(公元1683年),福建总督姚启圣重建钟鼓楼和山门;1684年,靖海侯施琅增建梳妆楼、朝天阁、佛殿、僧房。接着祖庙又建观音殿、中军殿、土地庙等。到清乾隆以后,湄洲妈祖祖庙已颇具规模,成为有16座殿堂楼阁、99间客舍斋房,整个建筑群依山而筑,雕梁画栋,嵯峨壮观,被人称为“海上龙宫”。

今天展现在我们面前的妈祖祖庙建筑群是二十世纪八十年代起,按照“依旧修旧”的原则,海峡两岸妈祖信众同心协力,捐物捐资重建的。至1994年,祖庙西轴线全部建成。1998年南轴线开工,至2002年建成。如今,湄洲妈祖祖庙以前所未有的雄伟身姿,又屹立于海峡之滨,不但重显光彩,而且更加富丽堂皇。